24-06-2020

Corporativo

Bayer cierra acuerdos para resolver litigios heredados de Monsanto

• La compañía realizará un pago total de 10.100 millones de dólares a 10.900 millones de dólares (9.100 millones de euros a 9.800 millones de euros) para resolver litigios actuales y abordar futuros y potenciales procesos legales ligados a Roundup®

• La fuente de financiación provendrá del flujo de caja libre y de la desinversión de la división de Salud Animal

• Bayer, bien posicionada para seguir enfocada en ofrecer soluciones basadas en la ciencia que den respuesta a las necesidades globales de salud y alimentación

Bayer ha anunciado hoy una serie de acuerdos que resolverán algunos litigios pendientes de Monsanto, entre los que se encuentran aquellos relacionados con Roundup® en EE.UU., los procesos sobre dispersión de dicamba y los litigios de PCB en agua. La característica principal es la resolución de Roundup®™ en EE.UU. que finalizará aproximadamente el 75% de los litigios actuales de Roundup®, que representan aproximadamente 125.000 demandas presentadas y no presentadas. Las demandas resueltas incluyen todas las firmas de abogados demandantes que lideran el litigio federal multi-distrito contra Roundup® o los casos representativos de California seleccionados para juicio, y aquellos que representan el 95% de los casos actualmente listos para juicio, y establecen valores y parámetros clave para guiar la resolución de las reclamaciones restantes a medida que avanzan las negociaciones. Además, la resolución pone en marcha un mecanismo para resolver de manera eficiente posibles futuras demandas. La compañía efectuará un pago de 8.800 millones de dólares a 9.600 millones de dólares, para resolver los litigios actuales de Roundup® incluyendo una asignación con la que se espera cubrir demandas no resueltas y de 1.250 millones de dólares, para apoyar un acuerdo colectivo por separado, con el fin de abordar futuros potenciales litigios. El acuerdo colectivo de Roundup® estará sujeto a la aprobación del juez Vince Chhabria del Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de California. Las resoluciones fueron aprobadas de manera unánime por el Consejo de Administración de Bayer y el Consejo de Supervisión con la aportación de su Comité Especial de Litigios. Los acuerdos no contienen la admisión de responsabilidad o irregularidad.

 

“Primero y, ante todo, el acuerdo de Roundup® es lo correcto en el momento adecuado para poner fin a un largo periodo de incerteza para Bayer”, ha dicho Werner Baumann, CEO de Bayer. “Esto resuelve la mayoría de las demandas actuales y pone en marcha un mecanismo claro para el manejo de riesgos de futuros potenciales litigios. Es financieramente razonable en comparación a los riesgos financieros producidos por litigios continuados desde hace varios años y el impacto asociado a nuestra reputación y nuestro negocio. La decisión de resolver el litigio de Roundup® nos permite enfocarnos totalmente en proveer salud y alimentación. Además, devolverá la conversación acerca de la seguridad y utilidad de los herbicidas a base de glifosato al terreno regulatorio y al ámbito científico”.

 

“Estos acuerdos están diseñados como una solución constructiva y razonable a un litigio único”, ha dicho Kenneth Feinberg, mediador de oficio en las conversaciones del acuerdo.

 

Los acuerdos separados e independientes de las demandas actuales son únicos y un reconocimiento a Bayer. El progreso significativo realizado hasta la fecha, que excede las tasas de participación inicial de otros procedimientos de resolución de demandas, proporciona una sólida estructura que permitirá a las partes llevar al cierre los actuales litigios de Roundup®™ a su debido tiempo.

 

Resolución del Litigio de Roundup®

 

La resolución en varios pasos de Roundup™ incluye diversos elementos. Estos acuerdos resolverán la gran mayoría de los litigios actuales en tribunales federales y estatales de EE.UU., incluyendo tanto las demandas presentadas como las partes que han contratado abogados pero que aún no han presentado demandas en los tribunales. A aquellos incluidos en el acuerdo se les requerirá que desestimen los casos o que acepten no presentarlos. El rango de 8.800 millones de dólares a 9.600 millones de dólares cubre tanto acuerdos ya firmados como aquellos que se encuentran bajo negociación. También refleja el hecho de que el número de demandantes que son susceptibles de ser elegidos para recibir una compensación en virtud de estos acuerdos no se conocerá hasta que el proceso de demandas esté en marcha. Las reclamaciones aún sujetas a negociación consisten en gran medida a casos generados por publicidad en TV y para los cuales los despachos de abogados de los demandantes han proporcionado poca o ninguna información sobre la condición médica de sus clientes, y/o casos representados por despachos de abogados con muy pocos casos.

 

Los tres casos que han ido a juicio – Johnson, Hardeman y Pilliod – continuarán a través del proceso de apelaciones y no estarán cubiertos por el acuerdo. Es importante para la compañía continuar con estos casos dado que las apelaciones proporcionarán orientación legal en el futuro. En un tribunal de apelación, el gobierno de EE.UU. expresó su apoyo específico a los argumentos de la compañía, afirmando que las reclamaciones de advertencia de la ley estatal en el litigio de Roundup™ entran en conflicto con la ley federal de EE.UU., que no requiere incluir advertencia de cáncer, y deben ser descartados.  Esta semana, un juez federal de California consideró que la evidencia científica no respalda el requisito de la Proposición 65 de ese Estado de incluir una advertencia de cáncer para los herbicidas a base de glifosato, una decisión que refuerza los argumentos de la compañía en el juicio.

 

Los posibles casos futuros se regirán por el acuerdo colectivo, que está sujeto a la aprobación judicial. El acuerdo incluye el establecimiento de un conjunto de posibles demandantes futuros y la creación de un Panel Científico del Acuerdo Colectivo independiente. El Panel Científico del Acuerdo Colectivo determinará si Roundup® puede causar linfoma non-Hodgkin’s (LNH), y si es el caso, a qué niveles de exposición mínimos. Los materiales examinados por el Panel Científico del Acuerdo Colectivo que Bayer tenga permiso para revelar o que estén en dominio público, serán publicados en un sitio web de acceso público. Tanto los demandantes como la compañía estarán sujetos a la resolución del Panel Científico sobre esta cuestión de causalidad general, sacando esta decisión del entorno del jurado y devolviéndola a manos de científicos expertos. Si el Panel Científico determina que no existe una conexión causal entre Roundup® y el LNH, los miembros de la demanda conjunta no podrán reclamar lo contrario en cualquier litigio futuro contra la compañía. Se espera que la resolución del Panel Científico lleve varios años. A los miembros de la demanda conjunta no se les permitirá proceder con demandas contra Roundup® previas a la resolución del Panel Científico, y no pueden reclamar daños punitivos. La financiación acordada está limitada a 1.250 millones de dólares y apoyará la investigación sobre el tratamiento del LNH, los programas de diagnóstico del LNH en áreas desatendidas y la cobertura de la asistencia a los miembros de la demanda conjunta que desarrollan LNH antes de la determinación del Panel Científico del Acuerdo Conjunto y son elegibles según la necesidad de asistencia durante ese período.

 

La compañía ha señalado que, antes de decidir llegar a un acuerdo, consideró la opción de continuar litigando los casos de Roundup®. En la evaluación de riesgos de la compañía, los posibles resultados negativos de litigios adicionales, incluyendo más publicidad y un número creciente de demandantes, más de veinte juicios por año y resultados inciertos del jurado, y los impactos asociados a reputación y negocio, probablemente excederían sustancialmente el acuerdo y los costes relacionados.

 

“Teniendo en cuenta las diferentes opciones, estoy convencido de que este plan proporciona una solución amplia y razonable a los problemas complejos y controvertidos presentados por este litigio”, ha afirmado el abogado John Beisner, asesor del Consejo de Supervisión de Bayer, experto en demandas colectivas que lidera Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP’s Mass Torts, Insurance and Consumer Litigation Practice Group.

 

Con el apoyo de nuestro asesor externo, John Beisner y el Comité de Litigios, el Comité de Supervisión ha seguido de cerca el litigio de Roundup®, así como el de dicamba y el litigio de PCB y ha asesorado al Comité de Dirección en estos asuntos. El Consejo de Supervisión está de acuerdo de manera unánime con el Consejo de Dirección que estos tres acuerdos velan por el interés de nuestra compañía y de nuestros grupos de interés”, ha dicho, Norbert Winkeljohann, Presidente del Comité de Supervisión de Bayer.

 

Baumann ha añadido: “Nuestra compañía está fundada en el bienestar de nuestros clientes. Como compañía basada en la ciencia, comprometida con la mejora de la salud de las personas, queremos estar cerca de las personas que que sufren enfermedades una enfermedad, y entendemos que busquen respuestas. Al mismo tiempo, contamos con un conjunto de evidencias científicas que indican que Roundup® no causa cáncer, y por ello, no es responsable de las enfermedades alegadas en esos litigios. Defendemos firmemente nuestros herbicidas a base de glifosato, que se encuentran entre los productos más rigurosamente estudiados de su categoría y que cuentan con cuatro décadas de ciencia para respaldar su seguridad y demostrar que no son cancerígenos.” De hecho, en su Decisión Provisional de Revisión del Registro, emitida en enero, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. concluyó de manera precisa que “no se identificó ningún riesgo para la salud humana derivada de la exposición a glifosato.”  

 

Clientes, incluidos agricultores y otros profesionales que dependen de herbicidas a base de glifosato para su subsistencia, no verán ningún cambio en la disponibilidad Roundup® a consecuencia de estos acuerdos anunciados hoy. Mientras tanto, Bayer sigue comprometida en ofrecer más opciones a sus clientes y anunció el año pasado una inversión de aproximadamente 5.000 millones de euros durante los  próximos años para desarrollar métodos adicionales para el manejo de malas hierbas como parte de un enfoque integrado de agricultura sostenible. 

 

Resolución de los litigios de Dicamba 

 

Bayer también ha anunciado un acuerdo colectivo para resolver el litigio mencionado anteriormente sobre la dispersión de dicamba, que implica un presunto daño a los cultivos. La compañía pagará un total de 400 millones de dólares, para resolver el litigio multi-distrito pendiente en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Ppara el Distrito del Este de Missouri y reclamaciones para el año de cosecha 2015-2020. Con el objetivo de recoger, se exigirá a los demandantes que presenten pruebas de daños al rendimiento de los cultivos y pruebas de que se debió a dicamba. La compañía espera una contribución por parte de su coacusado, BASF, en este acuerdo.

 

El único caso de dispersión de dicamba pendiente de ir a juicio – Bader Farms – no está incluido en esta resolución. La compañía cree que el veredicto de Bader Farms es inconsistente teniendo en cuenta la evidencia y la ley y continuará con las mociones posteriores al juicio [recursos judiciales] y una apelación, si es necesario.

 

Bayer defiende firmemente la seguridad y la utilidad del herbicida XtendiMax® con tecnología VaporGrip® y continúa mejorando los esfuerzos de formación y educación para asegurar que los productores utilicen estos productos con éxito. La empresa está resolviendo los casos de dispersión de dicamba pendientes para concentrarse en las necesidades de sus clientes.

 

Resolución del litigio de PCB

 

Bayer también ha anunciado una serie de acuerdos para resolver casos que representan la mayor parte del litigio de la compañía con respecto a la exposición PCB [en agua]. Monsanto fabricó legalmente PCB hasta que cesó su producción en 1977. El acuerdo establece una colectividad que incluye a todos los gobiernos locales con permisos de la agencia ambiental norteamericana (EPA) que implican descargas de agua deterioradas por PCB. Bayer pagará un total de 650 millones de dólares a esos demandantes, sujetos a la aprobación del tribunal.

 

Al mismo tiempo, la compañía ha firmado acuerdos separados con los Procuradores Generales de Nuevo México, Washington y el Distrito de Columbia para resolver demandas similares de PCB. Para estos acuerdos, que son independientes del acuerdo colectivo, Bayer realizará pagos por un total de 170 millones de dólares.  

 

Fuente de financiación proveniente de flujo de caja libre y de la desinversión de la división de Salud Animal

 

Se espera que los pagos relacionados con los acuerdos comiencen en 2020. Bayer actualmente prevee que la salida potencial de caja no excederá 5.000 millones de dólares en 2020 y de 5.000 millones de dólares en 2021; el saldo restante se pagaráía en 2022 o en adelante. Con el fin de financiar estos pagos sujetos a tratamiento fiscal, Bayer puede hacer uso de la liquidez excedente existente, los futuros flujos de caja libre, los ingresos de la desinversión de la división de salud animal y una emisión adicional de bonos que proporcionará flexibilidad en la gestión de los pagos de los acuerdos, así como los próximos vencimientos de deuda.

 

Según las publicaciones de las agencias de calificación y la comunicación de la empresa con ellas, Bayer espera mantener calificaciones crediticias de grado de inversión. Con su sólido negocio subyacente, la compañía tiene la intención de mantener su política de dividendos. Al mismo tiempo, el desapalancamiento del balance sigue siendo una prioridad alta.

 

Bayer: Bien posicionada para el futuro   

 

“Mientras trabajamos para dejar atrás este litigio, Bayer puede establecer un camino para el futuro y abordar los desafíos globales que enfrentamos tanto en salud como en nutrición, no solo ahora al enfrentar la pandemia de el COVID-19, sino también a largo plazo, mientras trabajamos para mejorar la calidad de vida para una población creciente y con una mayor esperanza de vida de aproximadamente 10 mil millones de personas en 2050,” ha afirmado Baumann. Más de 100.000 personas se han esforzado para hacer realidad nuestra visión de "salud y alimentación para todos" con medicamentos y productos agrícolas. Creemos que la ciencia y la innovación serán fundamentales para el futuro, tal como lo han sido para Bayer en el servicio a clientes y pacientes durante casi 160 años. Estamos comprometidos con abordar estos desafíos de manera responsable, tanto para ayudar a cumplir los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas como para mantener la transparencia y el compromiso constructivo con las partes interesadas, que es esencial para mantener la confianza pública en nuestros productos y en nuestra empresa ".

 

Sobre Bayer

Bayer es una empresa multinacional con competencias clave en las áreas de ciencias de la vida relacionadas con la salud y la alimentación. Con sus productos y servicios, la empresa quiere ser útil a la humanidad contribuyendo a encontrar solución a los grandes desafíos que plantean el envejecimiento y el crecimiento constantes de la población mundial. Al mismo tiempo, el Grupo aspira a aumentar su rentabilidad y a crear valor a través de la innovación y el crecimiento. Bayer se adhiere a los principios de desarrollo sostenible, y sus marcas son sinónimo de confianza, fiabilidad y calidad en todo el mundo. En el ejercicio 2019, el Grupo, con alrededor de 104.000 empleados, obtuvo unas ventas de 43.500 millones de euros, realizó inversiones por valor de 2.900 millones de euros y destinó 5.300 millones de euros a investigación y desarrollo. Para más información, visite la web www.bayer.com.

 

 

//////////////////////////////////////////

 

 

 

 

 

Afirmaciones prospectivas

El presente comunicado de prensa puede contener determinadas afirmaciones de carácter prospectivo basadas en supuestos y pronósticos actuales de la dirección del grupo Bayer o sus sociedades operativas. Existen diversos riesgos, incertidumbres y otros factores, algunos conocidos y otros no, que pueden provocar que los resultados, la situación económica, la evolución y el rendimiento reales de la compañía en el futuro difieran sustancialmente de las estimaciones que aquí se realizan. Dichos factores incluyen los descritos por Bayer en informes publicados por la empresa, que pueden consultarse en el sitio web de Bayer www.bayer.com. La compañía no se compromete a actualizar dichas afirmaciones de carácter prospectivo ni a adaptarlas a sucesos o acontecimientos posteriores.