19-10-2017

CropScience

La División Crop Science de Bayer, preparada para afrontar las necesidades futuras de sus clientes, del mercado y de la sociedad

• El mercado global de semillas y productos fitosanitarios seguirá creciendo / • Progresa la propuesta de adquisición de Monsanto y se espera el cierre de la operación a principios de 2018 / • Bayer destina casi mil millones de euros en I+D en 2017 / • El esfuerzo de la compañía en I+D hará realidad 15 nuevos productos para el mercado agrícola entre 2017 y 2020 / • La innovación, sostenibilidad y transparencia: tres compromisos corporativos / • Se espera que la normalidad vuelva a los negocios de Brasil en 2018.

Bayer sigue convencida de que las tendencias que modelan a largo plazo el sector agrícola se mantendrán en los próximos años. “Pese a la actual volatilidad del mercado, nuestro negocio de Crop Science se encuentra bien posicionado para cubrir las futuras necesidades de nuestros clientes, del mercado y de la sociedad”, ha manifestado Liam Condon, miembro del Consejo de Dirección de Bayer y presidente de la División Crop Science, durante el encuentro Future of Farming Dialog 2017, que se celebra desde ayer y hasta mañana en Monheim (Alemania).

 

Durante este evento, en el que se han dado cita líderes y grupos de interés de todos los ámbitos de la agricultura, se ha subrayado que es necesario que los diversos sectores ―incluyendo a representantes gubernamentales, de la industria, del sector académico y de organizaciones no gubernamentales, así como de los sectores público y privado― cooperen para conseguir que el sistema alimentario mundial sea más sostenible y apto para perdurar en el futuro.

 

“El mercado mundial de fitosanitarios y semillas mantendrá su volatilidad en 2017 tras la debilidad manifiesta del año anterior”, ha apuntado Condon, quien también ha subrayado que el crecimiento de la población, la modificación en los patrones de consumo y la mayor demanda de alimentos sostenibles tendrá un impacto positivo en la producción de alimentos, en el comercio agrícola mundial y en los ingresos de los agricultores―.  Estos factores, combinados con el constante incremento de la demanda mundial de alimentos para animales y biocombustibles serán la base de un aumento de la demanda a largo plazo, que servirá de impulso para el sector.

 

La innovación resulta vital para una agricultura sostenible

Centrándose en la agricultura sostenible, Liam Condon ha subrayado también el compromiso de la división Crop Science con la investigación orientada a la innovación y el desarrollo de soluciones agronómicas a medida, para responder a las necesidades y desafíos individuales a los que se enfrentan los agricultores.

 

En este contexto, Condon ha destacado que la adquisición de Monsanto prevista supone una gran oportunidad para influir positivamente en el futuro de la agricultura. “Es nuestra responsabilidad garantizar que la innovación se ponga a disposición de los agricultores grandes y pequeños de todo el mundo. Solo así ellos podrán contribuir de forma significativa a un sistema alimentario mundial sostenible”.

 

Bayer también manifiesta su compromiso por mantener los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Estas metas están orientadas a combatir el hambre y la pobreza; a promover la salud y el bienestar; el desarrollo de ciudades y comunidades sostenibles, así como patrones de consumo y producción sostenible, y a emprender cooperaciones y actividades para proteger el clima.

 

Progresa la propuesta de adquisición de Monsanto y se prevé el cierre de la operación a principios de 2018

En lo que se refiere al proceso y al cronograma planeado para la adquisición, Liam Condon ha explicado que se van haciendo progresos. A finales de junio de 2017, Bayer presentó la solicitud para obtener la aprobación de las autoridades antimonopolio de la Comisión Europea. El día 22 de agosto esta misma Comisión inició la segunda fase de investigación al respecto.

 

Consultando con la Comisión Europea, Bayer presentó el lunes 18 de septiembre una solicitud para ampliar en diez días laborables el plazo de revisión, hasta el 22 de enero de 2018, con el objeto de facilitar la adecuada evaluación de todo el material, dada la gran envergadura de la transacción. “En vista de todo esto, ahora es más probable que el cierre tenga lugar a comienzos de 2018, en lugar de a finales de 2017”, ha explicado el directivo. Bayer remitió solicitudes de autorización a 30 de las autoridades relevantes y ya ha recibido la aprobación de más de un tercio de ellas.

 

Puesta en marcha de productos para agricultura digital en más de 30 países

Condon se ha referido también a los esfuerzos que la empresa está llevando a cabo en el ámbito de la tecnología digital: “Nos comprometimos a invertir al menos 200 millones de euros en nuestro negocio de agricultura digital entre 2015 y 2020”. Actualmente, la mayor parte de la maquinaria agrícola nueva ya está equipada con elementos de agricultura de precisión. Estas nuevas herramientas sirven para que los agricultores puedan optimizar el empleo de insumos, como fertilizantes y productos fitosanitarios. Esto produce una mejora de rendimiento y calidad en los productos. “Las tecnologías innovadoras de agricultura digital ayudan a los agricultores, grandes y pequeños, a obtener cultivos más sanos de forma más eficaz y sostenible”, ha explicado Condon.

 

Las soluciones agrícolas digitales también sirven para responder a las crecientes exigencias de transparencia y sostenibilidad de la sociedad. “Por eso colaboramos estrechamente con asociados altamente competentes, como Bosch y FaunaPhotonics, con universidades, empresas nuevas o emprendimientos y organizaciones sin ánimo de lucro, como Quantified Planet. Donando y compartiendo algunos de nuestros datos  propios estamos contribuyendo también a la investigación por la biodiversidad, en beneficio de la agricultura y de la sociedad”.

 

Actualmente, Bayer ofrece soluciones digitales en más de 30 países y trabaja en una rápida ampliación de esta oferta. Las nuevas tecnologías cuentan con un enorme potencial, no sólo en países como Canadá, los EE. UU., Brasil, Alemania, Francia, Ucrania y Rusia, sino también en países en desarrollo, donde pueden ser muy útiles a pequeños agricultores. Ofrecerles acceso a estas soluciones para que puedan alcanzar su potencial agrícola es la clave para incrementar su productividad de forma sostenible y mejorar la vida de estos agricultores, de sus familias y de las comunidades donde viven.

 

Inversiones de casi mil millones de euros en I+D

Durante el discurso inaugural de Liam Condon, Adrian Percy, responsable mundial de Investigación y Desarrollo de la División Crop Science,hatomado la palabra para presentar información sobre el portfolio de I+D de Bayer y las inversiones de la empresa en este ámbito. “En Bayer venimos invirtiendo anualmente unos mil millones de euros en investigación y desarrollo para sacar al mercado nuevos productos capaces de responder a los mayores desafíos a los que se enfrentan los agricultores de todo el mundo ―ha subrayado Percy―. Hemos asumido la responsabilidad de atender a las necesidades de nuestros clientes para comprender los problemas específicos a los que se enfrentan en cada país y en cada región. Esto nos permite ofrecerles soluciones agronómicas a medida para afrontar sus necesidades individuales”.

 

El equipo de I+D de Crop Science sacará al mercado 15 nuevos productos agrícolas hasta 2020

“Estamos muy orgullosos de nuestras soluciones innovadoras, como los fungicidas Luna y Aviator Xpro, así como los insecticidas Sivanto, que son una prueba de nuestra capacidad de innovación; por no hablar de nuestras semillas de soja LibertyLink y nuestras variedades híbridas de canola InVigor, con nuestra tecnología patentada de reducción de rotura de la vaina ―ha explicado Percy―. La contribución de estos productos a nuestro desempeño ha aumentado significativamente desde hace unos años. Bayer cuenta con una gran variedad de soluciones de fitosanitarios biológicos en su línea de desarrollo, como por ejemplo Poncho™/VOTiVO™ 2.0. La aplicación de una bacteria complementaria que hace que aumente la productividad del suelo en torno a la raíz y da como resultado un incremento de los nutrientes disponibles para la planta”.

 

Percy presentó también la actual línea de I+D de Crop Science, que cuenta con 15 ingredientes activos y rasgos o combinaciones de rasgos que se lanzarán entre 2017 y 2020. Esta cartera integrada contiene también más de cien proyectos de gestión del ciclo de la vida, así como varios centenares de variedades de semillas de hortalizas y de cultivos extensivos. Las actividades de la organización mundial de I+D de Bayer se orientarán a los objetivos que enfrentan las grandes necesidades pendientes de los cultivadores de todo el mundo, mediante soluciones futuras e innovadoras en fitosanidad química y biológica, así como en rasgos y semillas.

Además de poseer un equipo interno de I+D dedicado a la innovación, la empresa también cuenta con una exitosa plataforma externa de innovación que se encarga de capitalizar, bajo un propósito y objetivos comunes, la experiencia y potencial de muchas instituciones, organizaciones académicas e industriales y nuevas compañías o start ups. “A través de acuerdos estratégicos de investigación, herramientas de financiación colaborativa y dotaciones de capital de riesgo, trabajamos en diversos frentes para garantizar que podemos seguir siendo pioneros de innovación en agricultura”, ha manifestado Percy.

 

Recientemente, Bayer y Ginkgo Bioworks de Boston, han firmado un acuerdo para crear una nueva empresa dedicada a estudiar microbiomas, con la orientación inicial puesta en la fijación del nitrógeno. La mejora de la habilidad microbiana de poner nitrógeno a disposición de las plantas supone un gran potencial de beneficios para una agricultura sostenible y para obtener soluciones de nueva generación con las que afrontar los mayores retos de los agricultores.

           

Aumento en los gastos de investigación

En estos últimos años ha aumentado el promedio de inversión necesario para sacar al mercado un nuevo producto. Este incremento se debe en gran medida al aumento en cuanto a exigencias de registro. Percy está convencido que Bayer está siendo una compañía diferencial ya que desarrolla una investigación científica puntera.  Además, la empresa ayuda a agricultores de todo el mundo a producir alimentos de alta calidad, piensos, fibras y biocombustibles de forma sostenible.

 

“Para salvaguardar estas inversiones necesitamos un entorno político y normativo que fomente la innovación y la colaboración a lo largo de todos los estamentos de la cadena de valor ―ha señalado Percy―. Nuestro campo industrial depende de la investigación científica para lograr esas tecnologías transformativas que contribuyan a la seguridad alimentaria futura. Si la opinión pública no confía en la ciencia, entonces esta seguridad de verá comprometida”.

 

Compromiso por la transparencia

Percy ha reiterado también el compromiso de la empresa por la seguridad y la transparencia, con respecto a una iniciativa de Bayer destinada a garantizar el acceso a información relevante de seguridad sobre los estudios fitosanitarios utilizados en el procedimiento de registro. Para empezar, mediante un portal web, especialmente diseñado por Bayer, se ofrecerá acceso a resúmenes de los estudios de seguridad de un extenso número de sustancias activas. Se proporcionará información adicional en forma de tutoriales de vídeo, infografías y más material científico elaborado. La web estará disponible online a finales de 2017. En la siguiente fase, los usuarios también podrán solicitar acceso a informes completos de seguridad de los productos.

 

“Queremos que todo el mundo, desde el público en general hasta los miembros de la comunidad científica, obtengan el acceso que deseen a la información que necesitan de forma rápida y fácil de comprender ―ha expuesto Percy―. También queremos que el público entienda cómo realizamos nuestros estudios de seguridad y por qué los realizamos. Se trata de una gran oportunidad para establecer un diálogo provechoso con la opinión pública y para explicar cómo Bayer garantiza la seguridad de sus productos”.

 

La aceptación social es la clave para cerrar la brecha entre productores y consumidores

“Vivimos en una época de posverdades o mentiras emotivas en la que el populismo y la polarización política ponen en peligro la aceptación de la ciencia moderna ―ha declarado Condon durante el discurso inaugural―. Nos encontramos con que hay personas que prefieren creer en rumores y aceptar campañas emocionales y que ponen en tela de juicio hechos científicos demostrados”. Condon ha citado a continuación las palabras de un reciente premio Nobel: “Ganar la confianza de los consumidores prepara el camino para los avances científicos que son necesarios para garantizar la obtención de alimentos sanos para una población en crecimiento”.

 

Como cierre a sus declaraciones ante la audiencia reunida en la sede central mundial de Crop Science, Percy ha enfatizado que es necesario que todos en el mundo de la agroindustria sean capaces de prestar atención a las preocupaciones de los consumidores y ayuden a responder de forma clara y transparente a las preguntas que se plantean sobre innovación. De acuerdo con una reciente encuesta de Bayer, realizada en todo el  mundo, en la que participaron diez mil personas procedentes de diez países, 9 de cada diez creen que es urgente asegurar la provisión de alimentos seguros, económicos y nutritivos para todo el mundo. Sin embargo, muchos consumidores se muestran emocionalmente escépticos en relación a su confianza en la ciencia y la investigación.

 

“La aceptación social es clave”, ha subrayado Percy, que también ha invitado a que se realice un acercamiento multidisciplinario para una mejor aproximación a la sociedad civil -especialmente a los consumidores jóvenes-, escuchando de forma activa, con un diálogo abierto y con una mejor información sobre los beneficios de la innovación. “Esta es la razón de que hayamos invitado a un grupo tan heterogéneo al Future of Farming Dialog de este año: queremos reunir a voces autorizadas del sector”. El programa Bayer’s AgVocacy, por ejemplo, ofrece una formación completa a los grupos de interés de la industria para ayudarlos a exponer y explicar con confianza su trabajo ante los consumidores. Por otro lado, los programas de educación agrícola, como BayLabs, la cumbre mundial Youth Ag-Summit y Making Science Make Sense sirven para presentar la ciencia a las nuevas generaciones. Adicionalmente, el programa Bayer Bee Care Program y la iniciativa Bayer ForwardFarming son importantes plataformas de diálogo que contribuyen a cerrar la brecha entre productores y consumidores.

 

“Sin investigación industrial se perdería gran parte de las innovaciones que la agricultura necesita para enfrentarse a las necesidades alimentarias del futuro. Como científicos que somos, nuestro reto es transmitir y comunicar de forma efectiva estas cuestiones ―ha concluido Percy―. El futuro de los alimentos depende de que haya una unión más fuerte entre la agricultura y la sociedad”.

 

Se espera que la normalidad retorne a los negocios de Brasil en 2018

La volatilidad a corto plazo siempre es posible en este negocio, dependiendo de las condiciones climáticas y de la prevalencia de plagas y enfermedades. Esto aplica especialmente en climas tropicales como el de Brasil. «Durante los dos últimos años, la menor incidencia de plagas y la sequía que afectó algunas regiones claves del país tuvieron como resultado una menor demanda de insecticidas y fungicidas ―ha explicado Condon―.  “A consecuencia de ello experimentamos un considerable descenso en la facturación y en las ganancias, que también estuvo relacionado con una cifra histórica de existencias al final de la temporada de cosecha de este año en Brasil”, ha apuntado Condon. Si bien esta situación de elevadas existencias es común en todo el mercado, parece ser que Bayer se verá especialmente afectada a causa de su fuerte posición en ambos segmentos: insecticidas y fungicidas. Se han puesto en práctica medidas para retornar a una situación de normalidad. Dichas medidas incluyen la redistribución de productos en diferentes mercados y la reducción de ventas a minoristas.

 

“Como panorama general para 2018 prevemos un aumento del crecimiento en Brasil”, ha puntualizado Condon en su discurso. Tal y como se indicó previamente durante la publicación de los resultados del segundo trimestre, debido a las provisiones necesarias para Brasil, Bayer anticipa que su facturación en la unidad de negocios de Crop Science en 2017 será inferior a los 10.000 millones de euros (la previsión anterior era de una facturación de más de 10.000 millones de euros). Esto supone un declive bajo de un dígito, calculado tras los ajustes correspondientes a diferencias de cambio y por la variación de cartera.

 

Nota para los redactores:

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Bayer: Science For A Better Life

Bayer es una empresa multinacional con competencias clave en el ámbito de ciencias de la vida relacionadas con la salud y la agricultura. Con sus productos y servicios, la empresa quiere ser útil a la humanidad y contribuir a mejorar la calidad de vida. Al mismo tiempo, el Grupo aspira a crear valor a través de la innovación, el crecimiento y una elevada rentabilidad. Bayer se adhiere a los principios de la sostenibilidad y, como empresa cívica, actúa de manera social y éticamente responsable. En el ejercicio 2016, el Grupo, con alrededor de 115.200 empleados, obtuvo una facturación de 46.800 millones de euros, realizó inversiones por valor de 2600 millones de euros y destinó 4700 millones de euros a investigación y desarrollo. Estas cifras incluyen el negocio con materiales poliméricos de altas prestaciones que el 6 de octubre de 2015 salió a bolsa bajo la denominación de Covestro. Para más información, visite el sitio de Internet www.bayer.com

 

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Afirmaciones prospectivas

Puede que el presente comunicado de prensa contenga determinadas afirmaciones de carácter prospectivo basadas en supuestos y pronósticos actuales de la dirección del Grupo Bayer o de sus subgrupos. Existen diversos riesgos, incertidumbres y otros factores, algunos conocidos y otros no, que pueden provocar que los resultados, la situación económica, la evolución y el rendimiento reales de la compañía en el futuro difieran sustancialmente de las estimaciones que aquí se realizan. Dichos factores incluyen los descritos por Bayer en informes publicados por la empresa, que pueden consultarse en el sitio web de Bayer www.bayer.com. La compañía no se compromete a actualizar dichas afirmaciones de carácter prospectivo ni a adaptarlas a sucesos ni acontecimientos posteriores.